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Philippe Frémeaux, La nouvelle alternative ? Enquête sur l’économie sociale et solidaire

Lectures [En ligne], Les comptes rendus, 2011

Matthieu Hély, septembre 2011

Résumé :

A toutes les campagnes présidentielles depuis au moins 2002, l’économie sociale et solidaire est ainsi régulièrement présentée comme « l’éternelle alternative »6. Deux siècles d’utopies sociales et solidaires ont conféré à cet ensemble hétérogène de pratiques regroupées, tant que bien que mal par un ensemble de doctrines qu’il serait trop long de présenter ici7, sous la même bannière, un statut de remède aux maux engendrés par la violence du capitalisme. Ceci n’est pas le moindre des paradoxes pour un espace dont la genèse est consubstantielle au développement de la société industrielle et salariale8. L’ouvrage de Philippe Frémeaux a donc le mérite de questionner le bien fondé des vertus de l’ESS en soulignant les paradoxes, voire les contradictions des organisations mutualistes, coopératives et associatives. Si Philippe Frémeaux peut être considéré comme un acteur de l’ESS, il est en effet président de la coopérative qui édite le mensuel Alternatives Economiques et en a longtemps été le rédacteur en chef, son livre tranche ainsi avec le ronronnement des plaidoyers en faveur de « l’économie autrement » qui assènent systématiquement les mêmes poncifs. A défaut d’une véritable « enquête », invoquée par le sous titre, l’ouvrage repose sur plusieurs anecdotes significatives que l’auteur mobilise en faisant preuve d’un sens critique qu’il convient de saluer. Le ton du livre est donc celui des lendemains de fête.