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Comercio equitativo del café : Equal Exchange, un modelo cooperativo de solidaridad

Cayapa. Revista Venezolana de Economía Social, vol. 3, núm. 6, diciembre, 2003, pp. 7-22, Universidad de los Andes Venezuela

Catherine Tadros, Marie-Claire Malo, 2003

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Summary :

El movimiento del comercio justo ha desarrollado un nuevo modelo de comercio internacional acogido con un optimismo creciente por organizaciones sociales, gobiernos, ONGs y organizaciones internacionales. Sin embargo, el comercio justo - un sistema de intercambio comercial que coloca en el centro de las negociaciones comerciales el bienestar de los productores del Sur, en lugar del costo - es aún un modelo emergente, vulnerable a la crítica. Los debates que tuvieron lugar durante los años 1990 en torno a la ausencia de una certificación por terceras partes, han puesto de manifiesto una de estas debilidades. Aunque hoy las cuestiones de certificación han sido resueltas, este artículo trata de un tema que podría volverse otro talón de Aquiles para la industria del comercio justo del café: la falta de normas y regulaciones para las organizaciones de comercio justo ubicadas en el Norte. Las asimetrías entre las exigencias hechas a las organizaciones del comercio justo del Sur y a las del Norte podrían volverse, en el futuro, una fuente de problemas para el movimiento. Para enfocar este tema de manera positiva, estudiamos lo que podría ser un modelo para las organizaciones norteamericanas del comercio justo. Equal Exchange, una organización pionera del comercio justo en los Estados Unidos, es una cooperativa propiedad de sus trabajadores, que decidió adoptar prácticas internas que reflejan los grandes principios del comercio justo. Al hacerlo, Equal Exchange podría abrir la vía hacia una nueva forma de cooperativa que coloca la solidaridad internacional en el centro de su estructura organizacional.