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Microfinanzas y Nueva Izquierda en América Latina: Entre la Competencia y la Cooperación

Memoria de la Conferencia Internacional ‘, Amberes, Bélgica, 2012

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November 2012

Introducción

Microfinanzas y Nuevas Izquierdas, un contexto polémico que dispara cuestiones esenciales para ambos sectores

Basado en la exposición de J Bastiaensen (IOB), ‘Microfinanzas y Nuevas Izquierdas: Status Quaestionis’

A nivel mundial, las microfinanzas sufren una erosión de su legitimidad, quizás mejor ilustrada por la evicción de Muhammad Yunus – presentado como el padre fundador de las microfinanzas modernas – de la dirección Grameen Bank por el gobierno de Bangladesh. Las crisis que atravesaron IMFs indias, marroquíes o nicaragüenses, recuerda que los mercados siguen imbricados dentro de la sociedad y que no pueden librarse de los trastornos políticos que sacuden su entorno . Además, el impacto de las microfinanzas se ven cuestionadas en el ámbito científico .

El sector creció tremendamente: de 17 millones de prestatarios activos en 1997 a 190 millones en 2009. La expansión se acompañó de la diversificación de los servicios financieros proveídos: ahorro, seguros, remesas… También se diversificaron las poblaciones atendidas, que ahora incluyen a una mayoría de hogares de bajos recursos, pero que están por encima del umbral de la pobreza , así como empresas pequeñas o medianas ya consolidadas pero que no tenían un acceso satisfactorio a la banca comercial. Varios actores, preocupados por los riesgos de deriva de misión que conllevan estas tendencias hacia la comercialización, enfatizaron enfoques de desempeño social, como una forma de gestionar la dimensión social de las actividades de las IMFs con el mismo profesionalismo que su quehacer financiero.

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