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Teoría Jurídica de la Economía Social y Cooperativa en Europa

Rafael Álvaro Millán Calenti, noviembre 2008

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Resumen :

La ausencia de una definición clara y rigurosa del concepto de economía social, la existencia de diferentes clases de empresas y organizaciones que se integran en ella y la delimitación de los

rasgos específicos que permiten distinguirlas del resto de entidades que se desenvuelven en el sistema económico, impiden acotar con precisión el campo de estudio y análisis e identificar internacionalmente unidades institucionales con características comunes y comportamientos económicos homogéneos. Esto se debe a que convergen, en los distintos países, criterios jurídicos y

administrativos muy diversos, e incluso en algunos casos contradictorios entre sí.

Históricamente la economía social aparece vinculada a las cooperativas, que constituyen su eje central, cuyo sistema de valores y principios de actuación han servido para sustentar el moderno concepto de economía social, estructurado en torno a tres grandes familias de organizaciones:

  • las cooperativas

  • las mutuales

  • las asociaciones y fundaciones

Los sistemas económicos se desenvuelven en un contexto de economía mixta, con un fuerte sector privado capitalista y un sector público complementario y frecuentemente intervencionista.

Lógicamente, en este sistema articulado en torno a una realidad institucional bipolar, difícilmente podía caber un tercer polo diferente del público o del capitalista, siendo este último identificable con la práctica totalidad del sector privado.