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L’économie sociale et solidaire. S’associer pour entreprendre autrement

Sitio de la editorial

Danièle Demoustier, Editions La Découverte, coll. Alternatives Economiques, France, 2003

1901-2001 : voilà un siècle que la liberté d’association existe en France, et l’économie sociale (associations, coopératives et mutuelles) est plus que jamais un projet d’avenir ! Parce que c’est un secteur économique en pleine croissance, avec plus de 1,7 million d’emplois et des dizaines de millions d’adhérents et de bénévoles. Et parce qu’il traduit concrètement, face aux risques de marchandisation de la société, des aspirations pour une économie plus humaine et des entreprises plus démocratiques et moins avides de profit. Non sans mal parfois. Aujourd’hui, malgré leur bilan flatteur, les salariés et les militants de ce secteur doutent : pourquoi n’ont-ils pu endiguer la précarité, les inégalités sociales, la pollution, la violence, etc., dans les années 1980-1990 ? L’économie sociale aurait-elle trahi sa philosophie initiale de solidarité en ne s’occupant plus que des classes moyennes capables de se payer une assurance maladie ou l’adhésion à un club sportif ? Manque-t-elle de moyens ? Est-elle inefficace… ? Ce livre redonne du sens et des moyens à ces militants et dirigeants parfois désemparés mais toujours combatifs. Le lecteur y trouvera, d’une part, une présentation historique des origines de l’économie sociale, de ce qui fait son unité mais aussi sa diversité ; et, d’autre part, une discussion critique de ses problèmes actuels et des évolutions proposées. Abondamment nourri d’exemples concrets, ce livre est donc un précieux outil pour la réflexion et pour l’action.