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L’esprit du don

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Jacques T. Godbout, Alain Caillé, Editions La Découverte, Paris, France, février 2007

Pourquoi donne-t-on ? Et d’abord donne-t-on encore ? Oui, répondent les auteurs de ce livre. Et infiniment plus que veulent nous le faire croire les idéologies modernes, pour lesquelles les rapports entre les gens ne sont plus régis que par l’intérêt égoïste ou la contrainte publique, par le marché ou par l’État. Le don s’observe au contraire partout : dans la famille, dans les organisations et les entreprises, dans le marché de l’art, etc. Mais qu’y a-t-il de commun entre le père Noël, les Alcooliques anonymes, les dons de sang et d’organes, les cadeaux de tous types et les services rendus, le don de l’artiste et même le don rituel des sociétés archaïques ? C’est la question à laquelle ce livre tente de répondre en montrant que toute la société vit du don, et que nous aurons toujours besoin de faire circuler les choses autrement, de faire « passer » les choses par le don. Traduit en cinq langues, devenu un classique de l’anthropologie moderne depuis sa première parution en 1992, ce livre parle un langage clair et évite le jargon des spécialistes. Nourri d’enquêtes de terrain originales et d’une analyse critique approfondie de la littérature existante, il passionnera aussi bien le grand public qui souhaite mieux connaître les mystères du don que les chercheurs en sciences sociales qui y découvriront de stimulantes perspectives.