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L’institutionnalisation du commerce équitable : au delà d’une forme dégradée de l’action sociale

Corinne Gendron, Véronique Bisaillon, Ana Isabel Otero, 2006

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Résumé :

Le contexte de mondialisation économique contribue à l’émergence d’une nouvelle modalité de l’action sociale qui se déploie dorénavant dans la sphère économique. Le commerce équitable est une figure emblématique de ces nouveaux mouvements sociaux économiques qui instrumentalisent l’économie à des fins politiques ou sociales. Issu de multiples pratiques commerciales alternatives, le commerce équitable s’est peu à peu institutionnalisé au travers la professionnalisation des magasins du monde, l’incursion des produits équitables dans le secteur alimentaire et la création du label équitable. Fort de cette institutionnalisation, le commerce équitable peut désormais être considéré comme un véritable système commercial qui questionne

tout autant qu’il renouvelle le système économique traditionnel. Cependant cette transformation exacerbe les tensions au sein du mouvement que l’on peut caricaturer comme étant tiraillé entre un pôle plus « militant et radical » et un autre plus « commercial et édulcoré ». Mais pour le

mouvement équitable, ce n’est pas tant l’institutionnalisation qui est en débat, que les défis inhérents à l’institutionnalisation économique propre aux mouvements sociaux économiques. Le processus d’institutionnalisation du commerce équitable ne doit alors pas être perçu comme une simple dégradation de l’action sociale, mais bien comme typique du mode d’institutionnalisation

des nouveaux mouvements sociaux économiques. Si l’on peut craindre une récupération du commerce équitable par le système économique dominant ou que ce dernier altère le mouvement du commerce équitable, l’inverse est néanmoins valable : les nouveaux mouvements sociaux économiques concourent en fait à une restructuration éthique du marché.

Sources :

Equi’DOC Centre de ressources spécialisées sur le Commerce Equitable equidoc.equisol.org