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Qu’est-ce que l’innovation sociale?

Cahier du Crises. Collection Etudes Théoriques n°ETO314

Julie Cloutier, novembre 2003

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Résumé :

L’innovation sociale est un concept équivoque. Selon le chercheur qui s’y intéresse, l’innovation sociale rend compte de réalités différentes. L’objectif de ce document d’introduction consistait à présenter les définitions qu’en ont données les chercheurs et à faire ressortir leurs similitudes et leurs dissemblances. Les définitions répertoriées ont été analysées à partir de quatre (4) grandes dimensions d’analyse : 1) la nature de l’innovation sociale (forme, caractère novateur et objectif général poursuivi ; 2) la cible des changements ; 3) le processus de création et de mise en oeuvre et 4) les résultats obtenus.

De façon générale, l’innovation sociale est une « réponse nouvelle » à une situation sociale jugée insatisfaisante, situation susceptible de se manifester dans tous les secteurs de la société. L’innovation sociale répond à ce titre parce qu’elle vise le mieux-être des individus et/ou des collectivités. Elle se définit dans l’action et le changement durable. Elle vise à développer l’individu, le lieu de vie (territoire) ou l’entreprise. Ce faisant, l’innovation sociale ne prend pas une forme particulière. Elle est tantôt d’ordre procédural, tantôt d’ordre organisationnel ou institutionnel. L’innovation sociale peut également prendre une forme tangible (ex. : technologie, produit). Certains chercheurs définissent également l’innovation sociale par son processus. L’innovation sociale est alors celle qui résulte de la coopération entre une diversité d’acteurs. Sous cet angle, l’innovation sociale peut être envisagée comme un processus collectif d’apprentissage et de création de connaissances. Enfin, pour certains chercheurs, l’innovation sociale exige la participation des usagers et ce, à des degrés variables au cours du déroulement du processus de création et de mise en oeuvre de l’innovation sociale.