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L’économie sociale : roue de secours ou alternative économique ?

Les analyses de l’IHOES

Bernard Thiry, 2010

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Résumé :

L’économie sociale emploie plus de 11 millions de personnes dans l’Union européenne. Porteuse de valeurs de solidarité, de liberté et d’autonomie, elle contribue largement à l’activité économique et à la cohésion sociale. Elle est présente dans de nombreux secteurs économiques, fournit des services sociaux essentiels et mobilise de nombreuses ressources rémunérées ou bénévoles. De nombreuses entreprises et organisations se reconnaissent et se revendiquent d’économie sociale. Certains la voient comme un élément d’équilibre entre l’État et le capital. D’autres la considèrent même comme une alternative au capitalisme. Et pourtant, elle est peu connue et reconnue.

Le concept d’économie sociale en tant que secteur d’activités économiques est souvent ignoré dans notre économie dominée par des entreprises de capitaux. L’économie sociale peut se définir de diverses façons mais le plus souvent il s’agit d’un mélange de statuts juridiques et de valeurs.