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Zéro chômeur. Dix territoires relèvent le défi

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ATD Quart Monde, Paris, France, avril 2019

Zéro chômeur de longue durée ! Un rêve impossible à réaliser ? Ce livre raconte le défi que relèvent les habitants de dix territoires depuis que, à l’initiative d’ATD Quart Monde, une loi votée en 2016 a permis cette expérimentation. En près de quarante ans, le nombre de chômeurs a été multiplié par six en France. Ce chômage structurel pénalise particulièrement les personnes les plus fragiles en les privant durablement d’un travail, indispensable source de revenu et de reconnaissance sociale. ATD Quart Monde, à travers le projet « Territoires zéro chômeur de longue durée », a choisi d’inverser radicalement la donne : au lieu de chercher désespérément à insérer les personnes dans un circuit économique qui rejette invariablement les plus éloignées de l’emploi, il s’agit de partir des compétences et savoir-faire des plus pauvres et des besoins non satisfaits des territoires pour créer des emplois qui permettent d’éradiquer à terme le chômage de longue durée. En d’autres termes : mettre l’économie au service de la société en visant l’accès au travail de tous les citoyens. À mille lieues de la logique des dispositifs qui faisaient croire à la disparition du chômage par décret, l’expérimentation « Territoires zéro chômeur de longue durée » engage la mobilisation de tous les acteurs d’un territoire pour proposer un emploi à toutes les personnes privées durablement d’emploi en créant un nouveau type d’entreprise, l’entreprise à but d’emploi. Sans prétendre à un bilan exhaustif, ce livre décrit la longue bataille qu’a constituée sa mise en place et analyse les premiers acquis majeurs de l’expérimentation : contrairement au discours ambiant, la mise en œuvre du projet révèle que les personnes privées durablement d’emploi veulent majoritairement travailler, elle montre également que des activités nouvelles et utiles à la société peuvent être créées, et que les bénéfices générés par ce retour à l’emploi sont supérieurs au coût du chômage. Dans les territoires concernés, l’ensemble des acteurs, élus, salariés, responsables d’entreprises, associations et citoyens, s’engage, dans une dynamique commune qui rend peu à peu crédible l’utopie d’une société sans chômeurs de longue durée. Un ouvrage de référence au moment où le plan pauvreté du gouvernement prévoit d’étendre l’expérimentation et que le coût des aides à l’emploi est questionné.